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화합물 반도체 핵심원료 고순도 갈륨, 폐기물에서 캔다
KBSI 제1호 연구소기업 ‘하이퍼나인’ 시제품 출시 , 화합물 반도체 핵심원료 소재인 갈륨금속 생산기반 구축
특허뉴스 이민우기자 기사입력  2017/09/14 [12:38]

한국기초과학지원연구원(KBSI)의 1호 연구소기업 ‘하이퍼나인주식회사’이 폐기물에서 추출한 고순도 갈륨금속의 시제품을 출시하며 본격적인 시장 진출에 나선다.
 
흔히 도시광산이라고 일컬어지는 각종 전자장비 폐기물로 부터 희귀한 금속을 추출하는 기술을 갖고 있는 하이퍼나인이 전자장비 폐기물로부터 갈륨, 인듐금속을 얻어내 화합물 반도체용으로 사용되는 고순도 금속제조에 성공하고 시제품을 출시한다.
 
- 작년 1월 KBSI의 기술출자를 통해 설립된 연구소기업 하이퍼나인은 기술을 개발한 KBSI 지구환경연구부 윤재식 박사팀의 주도하에 1년여에 걸쳐 모든 공정설비 등 인프라를 구축했고, 현재 월 100kg 이상의 고순도 갈륨을 생산할 수 있는 능력을 갖추고 있다.
 
DRAM 등 실리콘(Si, 규소)을 단일 원료로 만드는 반도체에 비해 갈륨 등 희소금속을 활용해 만드는 화합물 반도체는 처리속도가 10배 이상 빠르고 발광특성도 갖고 있어 관련 연구가 활발히 진행 중이며, 이번 신제품 출시로 핵심원자재를 전량 외국 수입에 의존해왔던 국내 화합물 반도체 연구가 가속화 될 전망이다.
 
용어 설명
1. 희소금속(Rare Metal)
o 지각 내에 존재량이 적거나 추출이 어려운 금속자원 중 현재 산업적 수요가 있고 향후 수요신장이 예상되는 금속원소를 말함.
 
- 극소수 국가에 매장·생산이 편재되어 있거나 특정국이 대량수입해 국내 관련산업으로 안정적 공급에 위험성이 있는 금속원소를 총칭함.
 
o 희소금속에는 갈륨, 인듐, 백금, 팔라듐, 리튬, 마그네슘, 바륨, 코발트, 니켈 등이 있음.
 
o 6N : 소수점 4째자리까지, 즉 9가 6번 나오는 99.9999X%의 순도를 말함. N은 Nominate의 약자
 
2. 폐기물 산업(도시광산 산업)
o 우리가 사용하는 대부분의 전자제품이나 첨단장비 부품 등에 적은 양의 희소금속들이 포함되어 있는데, 이런 생활주변의 제품이나 폐기물로 부터 광물금속을 회수-분리-선별-제련·정련 하여 산업원료로 재창출하는 산업을 말함.
 
o 첨단산업의 비약적 발전으로 세계 각국의 희소금속 수요가 커짐에 따라 희소자원의 확보경쟁이 치열해 지고 있는 반면에, 해당 자원은 점차 고갈되어 가고 있는 상황에서 이들 희소자원의 한계를 극복할 수 있는 대안의 하나로 도시광산산업에 대한 관심이 증대되고 있음.
 
o 이렇듯, 도시광산산업은 폐기자원의 재활용을 통한 폐기물 최소화 및 환경오염 감소라는 환경친화적 산업이라는 측면에서도 새로운 산업분야로 각광받고 있음.
 
▲     © 특허뉴스

그림설명 : 순도 4N, 5N, 6N급 고순도 갈륨(Ga)금속 (시제품용), 순도 4N급 산화갈륨(Ga2O3)
 

기사입력: 2017/09/14 [12:38]  최종편집: ⓒ e-patentnews.com
 
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